UN ESCRIMEUR AUSTRALIEN SOURD PARTICIPE AUX JEUX OLYMPIQUES
 
par Stan Griffin

traduit en Francais par Erika Perry
 
Nous pouvons compter sur les doigts d'une main le nombre d'athletes sourds qui ont participe aux Jeux Olympiques.  Cette annee Frank Bartolillo representera l'Australie en escrime durant les 28emes Olympiades a Athenes en Grece du 13 au 29 Aout.  Ce pays n'a jamais recu de medaille dans cette categorie.  Son meilleur classement a ete 6eme en 1976.  Bartolillo et ses compatriotes Australiens (Evelyn Halls and Seamus Robinson) vont essayer de corriger cela.
 
A la base l'escrime est un duel entre deux hommes (ou femmes) fait a la pointe de l'epee.  Ceci nous fait penser aussitot non seulement aux bruits metalliques des chevaliers en armures et a leurs larges epees mais aussi aux fanfarons comme Errol Flynn qui pouvait croiser le fer avec un malfrat tout en sautant partout avec une aise qui tenait de l'acrobate.  L'escrime d'aujourd'hui n'a rien a voir avec ces deux versions.  Maintenant "...c'est un art et un sport," pratique avec une arme telle que le fleuret, l'epee et le sabre.
 
Bartolillo est ne totalement sourd le 22 Decembre 1981 a Sydney en Australie.  Il a ete eduque dans une l'ecole specialisee pour les sourds et a recu une bourse d'etudes superieures pour athlete handicape de la part de l'Institut des Sports du Nouveau Pays de Galles en Australie.   Il est aussi lie a l'Institut Technologique de Sydney. 
 
Bartolillo travaille a temps partiel au club d'escrime de Wests Ashfield.  La, il s'y entraine aussi et y etudie de facon a devenir entraineur.  Il a deja obtenu des certificats de haut niveau (3 et 4).
 
Bartolillo sait lire sur les levres et signer.  Il pense que sa sourdite est un atout pour lui "...parce qu'il n'y a pas de distractions (l'audience) ... Je peux mieux me concenter que mes adversaires...".
 
Bartolillo a commence l'escrime a l'age de 12 ans a l'ecole Farrar.  Des l'age de 16 ans il "... a domine l'escrime de haut niveau en Australie."   Il a pris part a un certain nombre de championnats internationaux mais cette annee il participera a ses premieres Olympiades.  il dit d'ailleurs "...qu'il est tres excite mais un peu nerveux."
 
Alwyn Wardle, l'entraineur, et Bartolillo sont ensemble depuis 8 ans.  Beverly Chan est son interprete et manager depuis bientot 10 ans.  En fait, c'est le fils de Chan qui a initie Bartolillo a l'escrime.
 
Avant les Jeux Bartolillo a passe plusieurs semaines en Chine dans un camp d'entrainement avec Wardle et Chan.  Il s'est qualifie pour les Jeux en finissant dans les 16 premiers aux Championnats du monde a la Havane a Cuba en 2003.  Sa specialite est le fleuret.
 
Sa famille est son soutien et fan club.  Elle consiste en son pere (Frank), sa mere (Angela) et ses deux freres (Joey et Dominic).  Dominic se rendra a Athenes pour les Jeux.
 
"Je veux gagner des le premier assaut..." dit Bartolillo.  ""...[A]pres on verra."
 
Au sujet de sa sourdite, Bartolillo affirme etre "fier d'etre sourd...  Il n'y a pas de limite a ce qu'un sourd peut accomplir."